jueves, 12 de diciembre de 2019

Descubren en Chubut uno de los dinosaurios carnívoros más antiguos del Jurásico

CIENCIAS EXACTAS Y NATURALES

Descubren en Chubut uno de los dinosaurios carnívoros más antiguos del Jurásico

El hallazgo conduce a replantear los vínculos filogenéticos que se establecieron durante la gran radiación evolutiva ocurrida hace alrededor de 170 millones de años.

Ilustración del Asfaltovenator. Gentileza artista: Gabriel Lio.
Reconstrucción esquelética y anatomía postcraneal de Asfaltovenator vialidadi. Imagen: gentileza investigador.
Reconstrucción del cráneo y mandíbulas inferiores del Asfaltovenator, basada ​​en elementos craneales desarticulados. Foto: gentileza investigador.
Extracción del bochón de yeso que contiene los restos del dinosaurio. Foto: gentileza investigador.
El período temporal que comenzó hace unos 175 millones de años (culminado nueve millones de años después), conocido como Jurásico Medio, es aquel en el que surgieron los grupos de dinosaurios que luego llegarían a dominar todos los ecosistemas de la Tierra. Sin embargo, aunque se sabe que fue una etapa de bruscos cambios en el que en un ciclo relativamente corto de tiempo surgieron muchas especies y linajes nuevos, son pocos y fragmentarios los registros fósiles con los que se cuenta a nivel mundial para poder conocer mejor este momento clave en la evolución de los dinosaurios.
Más complicado aun resulta obtener información que permita a los paleontólogos poder determinar con cierta precisión el modo en el que se produjo en este lapso la evolución de los dinosaurios carnívoros, mucho menos abundantes que los herbívoros.
En este sentido, el hallazgo en la Formación Cañadón Asfalto (Chubut) de uno de los fósiles del grupo de los terópodos tetanuros de mayor antigüedad conocidos hasta ahora y el más completo para una etapa previa al Jurásico Tardío -del que participó un investigador del CONICET- permite arrojar algo de luz sobre un período tan complejo como importante desde el punto de vista evolutivo. La nueva especie fue bautizada como Asfaltovenator vialidadi debido al lugar en el que se produjo el descubrimiento y en homenaje a la asistencia que han brindado en diversos proyectos paleontológicos tanto la Dirección Nacional de Vialidad como la Administración de Vialidad de la Provincia del Chubut.
“El estudio del esqueleto -que incluye el cráneo y la mandíbula completa, además de los brazos y parte de las patas- nos reveló una combinación de caracteres muy inusual que mezcla peculiaridades propias de distintas familias del grupo de los tetanuros. Este análisis nos lleva a replantear lo que conocemos hasta ahora sobre  la evolución temprana de los carnívoros en el Jurásico”, afirma Diego Pol, investigador del CONICET en el Museo Paleontológico Egidio Feruglio (MEF), y uno de los autores del trabajo publicado hoy en Scientific Reports en el que se detallan las características de la nueva especie así como las conclusiones derivadas del hallazgo.
El grupo de los tetanuros, cuya aparición se produjo a comienzos del Jurásico Medio, es el más diverso de los dinosaurios terópodos -al punto que llega a incluir a sus descendientes, las aves modernas- y desde el comienzo de su historia evolutiva se dividió en tres grandes linajes: megalosauroideos,  coelurosaurios y allosauroideos.
“De acuerdo con nuestro análisis, A. vialidadi es una especie basal dentro del clado de los allosauroideos, seguramente el espécimen más viejo conocido hasta ahora de esta gran familia. La convergencia de caracteres inusuales –algunos identificados con otros de los grandes grupos, como los megalosauroideos- parece corresponderse con un patrón común en las radiaciones rápidas de vertebrados”, asegura el investigador.
Entre otras conclusiones significativas, el análisis filogenético de  A. vialidadi, permite a los paleontólogos reafirmar la existencia del grupo de los carnosaurios que abarcaría tanto a los allosauroideos como a los megalosauroideos. Esto significa que todas las especies de estos dos grandes grupos tienen un ancestro común que no comparten con los coelurosaurios.
“La existencia de los carnosaurios en tanto grupo había sido cuestionada recientemente. La inclusión de la nueva especie en el análisis filogenético modifica los árboles evolutivos de manera significativa, de tal modo que nos lleva a repostular la existencia del gran grupo de los carnosaurios”, explica Pol.
Asfaltovenator es un gran terópodo cuyo tamaño es comparable al del Allosaurus de América del Norte, tiene una longitud corporal estimada de entre siete y ocho metros y su cárneo mide cerca de entre setenta y ochenta centímetros de largo. Es también el primer representante de superfamilia de los allosauroideos hallado en Sudamérica.  
Además de Diego Pol, participó de este trabajo el paleontólogo alemán Oliver W. M. Rauhut de la Universidad de Munich. En la extracción del bochón de yeso que contenía los restos del dinosaurio colaboraron la Administración de Vialidad Provincial del Chubut y Gendarmería Nacional. El bloque de roca pesó alrededor de cinco toneladas. Debido a sus condiciones de preservación, el fósil demoró cinco años en ser preparado en los laboratorios del MEF en la ciudad de Trelew.
Por Miguel Faigón

martes, 3 de diciembre de 2019

LA DEFORESTACIÓN Y SU ESTRECHA RELACIÓN CON EL CALENTAMIENTO DEL PLANETA. CAMBIO CLIMÁTICO

La deforestación y su estrecha relación con el cambio climático


La deforestación, el cambio climático y los bosques están intrínsecamente relacionados. Los bosques cubren aproximadamente el 30% de la superficie terrestre, son fuentes y sumideros de dióxido de carbono -capaces de absorber un billón de toneladas de carbono y evitando que este se libere a la atmósfera- pero están siendo reducidos a un ritmo alarmante.
Gracias al proceso de respiración natural de los árboles se ayuda a mitigar y reducir la presencia de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Pero, ¿qué ocurre cuando estos desaparecen?

¿Qué es la deforestación?

Se conoce como deforestación al proceso de tala masiva de árboles en los bosques y a través de los cuales se elimina la superficie boscosa del planeta para el beneficio de diferentes actividades humanas.
Es uno de los problemas más graves a los que se enfrentan los ecosistemas naturales, ya que amenaza toda la flora y fauna contenida en los bosques.
la deforestacion arboles talados
La deforestación existe porque los árboles o el carbón vegetal derivado de ellos se utiliza como combustible, pero también porque la superficie deforestada es común que se utilice como tierra de cultivo, pasto de ganado o simplemente para establecer viviendas humanas por la expansión de los núcleos urbanos.
Pero además de causas antropogénicas, también puede producirse una deforestación natural generada por la formación de incendios, erupciones volcánicas, plagas o enfermedades de los propios árboles.
Sin embargo, es la tala desproporcionada por parte del hombre la que ha afectado y está afectando gravemente al aumento del calentamiento global del planeta.

¿Cómo afecta al calentamiento global?

Los árboles juegan un papel vital en la absorción de los gases de efecto invernadero y su pérdida es responsable aproximadamente del 20% de las emisiones mundiales de estos gases.
Pero, ¿por qué? Las plantas absorben dióxido de carbono de la atmósfera y liberan oxígeno mediante un proceso conocido como fotosíntesis. Cuando se eliminan de los bosques, se deja de ejercer ese papel fundamental de absorción del CO2, aumentando la concentración de este gas en la atmósfera.
arboles bosques deforestacion
Además, la quema de madera de estos árboles devuelve a la atmósfera el carbono almacenado en ellos, lo cual incrementa aún más el problema.
Teniendo en cuenta esto, la deforestación es uno de los principales contribuyentes al cambio climático y si ésta se considerase un país, ocuparía el tercer lugar en emisiones equivalentes a dióxido de carbono, después de China y Estados Unidos (Fuente: Instituto de Recursos Mundiales).

Los bosques y el régimen de lluvias

Los bosques, además, forman parte del ciclo hidrológico y de la evapo-transpiración, algo que se ve alterado cuando se talan. Las raíces extraen aguas subterráneas que después liberan en forma de vapor de agua a la atmósfera.
Si la superficie boscosa se reduce también lo hace esa liberación de vapor de agua, creándose un ambiente más seco y reduciendo las lluvias.
bosques pinos

¿Cuáles son los impactos de la deforestación?

Además de la contribución al calentamiento global, la deforestación tiene un claro impacto en la flora y fauna que habita en los bosques. La pérdida del hábitat de millones de especies es uno de sus impactos más dramáticos. Muchas de las especies llegan a extinguirse al no disponer de un lugar donde procrear y desarrollarse.
Un ejemplo lo encontramos en África Central, donde la pérdida de especies como gorilas o chimpancés reduce la capacidad de estos para la recuperación de los bosques, ya que estas especies contribuyen mediante la expulsión de sus heces a la siembra de semillas y regeneración de la superficie del suelo boscosa.
orangutanes jungla riesgo de deforestacion
Los orangutanes están viendo como sus bosques son eliminados para la extracción del aceite de palma y el Amazonas -la mayor región tropical del planeta- pierde cada año enormes extensiones de selva, amenazando la mitad de las especies que allí se encuentran. Se cree que en 20 años podría destruirse el 40% de su superficie.
De tal gravedad es este problema que se estima que la pérdida al día de especies de plantas y animales debida a la deforestación es de más de 130 individuos, lo cual supone unas 50.000 especies anuales.
Además, las selvas y los bosques ejercen de suministro en muchas regiones, de modo que son claves para la distribución de agua y víveres en ciertas comunidades.
deforestacion arboles cortados
Otro de los impactos de la deforestación es la mala calidad de los suelos después de la deforestación, que hace que se conviertan en suelos secos y desérticos, en los que los nutrientes se ven muy reducidos.

¿Qué nivel de deforestación hay en la actualidad?

En 2017 ya se habían destruido más de 15 millones de hectáreas de bosques a nivel global en tan solo un año y 2016 acumulaba aún más, 29.7 millones de hectáreas. Actualmente, la pérdida de los bosques continúa a un ritmo vertiginoso aumentando más si cabe en la región intertropical.
Además, en los primeros quince años del siglo XXI se perdieron unos 850.000 kilómetros cuadrados de bosque en todo el planeta, algo que equivale a la superficie de España y Alemania en conjunto.
Alrededor de un 17% de la selva amazónica ha sido destruida en los últimos 50 años y a nivel global el 46% de los árboles del planeta ya han sido talados.

Deforestación en España

En España también se ha producido deforestación. Comúnmente se decía que una ardilla podía cruzar toda España a través de los árboles sin tocar el suelo, pero esto ya no es así.
tala de troncos de arboles deforestacion
Uno de los problemas más graves en los últimos años han sido los incendios, consecuencia directa de la ausencia de lluvias y aumento de las temperaturas que ha provocado que en muchas regiones del país la superficie boscosa se haya visto reducida.
Sin embargo, no todo son malas noticias ya que se cree que España es más verde que en 1900 principalmente porque entonces se necesitaba la madera para prácticamente todos los usos, especialmente durante la Segunda Guerra Mundial.

Soluciones a la deforestación

Proteger y restaurar los bosques contribuiría a lograr aproximadamente un 18% de mitigación de las emisiones para frenar el cambio climático en el año 2030.
bosque-deforestacion
Es por tanto vital generar una reforestación con una mayor coordinación de las políticas de bosques, agricultura, alimentación y desarrollo rural.
La reutilización y el reciclaje son dos métodos ecológicos que pueden ayudar a reducir la deforestación ya que la madera y el papel están directamente relacionados con la extracción de recursos de estos lugares.

jueves, 28 de noviembre de 2019

Madrid acoge del 2 al 13 de diciembre la XXV Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Cambio Climático de la ONU, también conocida como Cumbre anual del Clima de Naciones Unidas, o COP25.


Madrid acoge del 2 al 13 de diciembre la XXV Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Cambio Climático de la ONU, también conocida como Cumbre anual del Clima de Naciones Unidas, o COP25.
La capital española se ofreció para acoger esta cita debido a la renuncia de Chile para celebrarla en su país por las recientes protestas sociales. Aquí te respondemos las frecuentes preguntas sobre este evento mundial.

¿Qué es la Cumbre del Clima?

Esta convención fue adoptada en Nueva York en 1992, pero no entró en vigor hasta el 21 de marzo de 1995, en Berlín. En 1997, los gobiernos acordaron incorporar una adición al tratado, conocida como Protocolo de Kioto, para reforzar la conciencia pública de los problemas relacionados con el cambio climático.
Se llama Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Cambio Climático de la ONU, también es conocida como Cumbre anual del Clima de Naciones Unidas, o COP, cuyas siglas proceden del inglés Conference of the Parties (Conferencia de las Partes). Las Partes son los estados miembros de la convención.

¿Dónde y cuándo se celebra?

La Cumbre del Clima se celebrará en la Feria de Madrid (Ifema) del 2 al 13 de diciembre. Hasta 7 pabellones se preparan para albergar la cita mundial, ocupando más de la mitad del espacio del recinto. Ifema ha destinado a este evento más de 100.000 metros cuadrados de su superficie en pabellones y otros 13.000 en espacios adicionales, divididos en una Zona Azul, más institucional y administrada por Naciones Unidas, y otra Verde, destinada a la participación de la sociedad civil.
En este espacio se podrá acoger hasta 25.000 personas de los 200 países que participarán en la COP25. El presidente de Ifema, Clemente González Soler, declaró poseer un equipo "muy profesional", que asume este reto con "ilusión" porque la cumbre es "muy importante para España y para Madrid".

¿Cuál es el objetivo?

La COP 25 es la antesala al Acuerdo de París. Reconoce la existencia del problema del cambio climático y establece un objetivo: lograr la estabilización de las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera con el fin de impedir interferencias causadas por el ser humano, peligrosas en el sistema climático.
Además, indica que ese nivel debe lograrse en un plazo clave. Para que la aplicación de la Convención sea efectiva, se elaboran decisiones que han de ser aprobadas por todas las Partes por consenso y que desarrollan los diferentes artículos de dicha Convención. Estas decisiones se discuten y aprueban en las Conferencias de las Partes.

¿Qué es el Acuerdo de París?

El Acuerdo de París, firmado en 2015 en la COP21, es el mayor acuerdo vinculante frente a la crisis climática cuya aplicación será a partir de 2020. Establece un plan de acción mundial para limitar el calentamiento global muy por debajo de los 2 grados y proseguir los esfuerzos para que no supere los 1,5 grados.

¿Por qué se cambió la sede?

La edición número 25 se iba a celebrar en Santiago de Chile, pero faltando apenas 30 días para su inauguración, el gobierno chileno tomó la decisión de renunciar al evento debido a la situación de inestabilidad que atraviesa el país latinoamericano. Días después, Madrid se ofreció como sede. Lo más destacable es el tiempo disponible para realizar la compleja 'mudanza', ya que a Chile le costó diez meses la preparación del evento.
Hace un cuarto de siglo que se celebra la COP y es la primera vez que una edición tiene que cambiarse de sede. Sin embargo, no es la primera vez que este evento es compartido por dos países. Sucedió en la vigésimo tercera edición, Fiji-Bon 2017. La ciudad alemana facilitó el espacio y la organización, mientras que el pequeño estado insular del Pacífico, ubicado en las Polinesias, presidió la cumbre climática.

¿Quién preside la cumbre?

Esta edición de la Cumbre del Clima será presidida por Carolina Schmidt, ministra de Medio Ambiente de Chile. Es ingeniera comercial de la Pontificia Universidad Católica de Chile. Anteriormente fue ministra del Servicio Nacional de la Mujer y del Ministerio de Educación.

¿Quiénes participan?

Se espera a más de 25.000 delegados de todo el mundo para participar en el evento, incluidos jefes de gobierno, ministros responsables de los asuntos ambientales y climáticos, organizaciones no gubernamentales, científicos, empresarios, activistas y miembros de la sociedad civil. Se estima que cerca de 200 países serán representados.
Por supuesto, una de las grandes atracciones, y como si de una estrella se tratara, será Greta Thunberg, la joven activista sueca, también acudirá a la cumbre. Viaja a bordo de un catamarán, propiedad de una pareja de youtubers australiana, quienes viajan por el mundo narrando sus aventuras en la plataforma de Internet. Renunció a trasladarse en avión por las altas emisiones contaminantes.

¿Cuál es el papel de Chile?

Chile ejerce la presidencia de la cumbre tal y como estaba planeado. La ministra de Medio Ambiente chilena Carolina Schmidt trabajará en conjunto con su homóloga española, Teresa Ribera, ministra para la Transición Ecológica del Gobierno de España. También estarán en contacto con la mexicana Patricia Espinosa, secretaria ejecutiva de la COP.

¿Cuál es el papel de España?

El principal mérito de España es haber tomado el relevo directamente para celebrar la cumbre y evitar su aplazamiento. Cumple con todo lo que hace falta para albergar un evento de esta talla. La capital facilitará los espacios, infraestructuras, instalaciones, transporte, alojamiento y seguridad, entre otros.

¿Cuánto dinero se gastará?

Las anteriores 24 cumbres costaron entre 37 y 178 millones de euros. El Ministerio de Transición Ecológica pondrá a disposición de la COP25 "créditos por 86 millones de euros", una cifra superior a la que la ministra del ramo, Teresa Ribera, cifró el coste de la cumbre "en torno a los 60 millones de euros".
De este modo, los gastos directos totales serían de 93 millones de euros. Parten de una previsión de 25.000 viajeros en once días, con un gasto medio diario de 265,5 millones de euros, según datos de una encuesta de Egatur y el INE de 2019.

¿Qué impacto económico tendrá en Madrid?

Según el concejal delegado de Economía, Miguel Ángel Redondo, esta Cumbre del Clima tendrá un impacto total entre ingresos directos, indirectos e inducido, en la economía madrileña de 148,8 millones de euros. Se estima un impacto de gasto originado por los participantes de 73 millones de euros, a los que habría que sumar los ingresos por el alquiler de Ifema, que alcanza los 20 millones.
Sin embargo, la ministra Teresa Ribera cree que Madrid ingresará 100 millones de euros por la actividad económica que producirá la celebración de la cumbre. El sector hostelero de Madrid estima que la Cumbre del Clima generará un gasto diario de 1,25 millones de euros y un impacto económico total de 13,75 millones en restauración y ocio. El Gobierno ha preparado 5.000 habitaciones de hotel para acoger a los invitados.

¿Cuánto dinero recuperará Madrid?

Aunque es difícil de calcular, el Gobierno espera recuperar el 20% de la cantidad destinada a la cumbre, unos 17 millones de euros, según recoge en la memoria de impacto económico del decreto ley aprobado por el Consejo de Ministros con motivo de este evento. Restados al crédito inicial, el gasto del Ejecutivo se reduciría hasta los 69 millones de euros.

¿Qué es la Zona Azul?

La Zona Azul acogerá las sesiones de negociación multilateral de la COP25, así como los actos y eventos paralelos de la agenda oficial de Naciones Unidas, para lo que se habilitarán dos plenarios, salas de reuniones y pabellones de las delegaciones, en los que España contará con un espacio propio.
De hecho, la COP ha anunciado que se aumenta el plazo para participar en este espacio hasta el próximo 21 de diciembre. Se han recibido unas 500 propuestas de la sociedad civil para llevar a cabo acciones en este área. Una vez recibidas y evaluadas todas ellas, se abrirá el proceso de inscripción para las diversas actividades.

¿Qué es la Zona Verde?

La Zona Verde, de unos 3.000 metros cuadrados, estará abierta durante toda la conferencia y tendrá a su vez diferentes áreas que incluyen: un espacio dedicado a los jóvenes, otro dedicado a las comunidades indígenas, una tercera zona para la innovación y la ciencia, y otro para organizaciones de la sociedad civil, entre otros.
También, la organización de COP25 planteará un espacio para la presentación y debate de iniciativas a los dos lados del Atlántico. De esta forma, la organización de la COP25 quiere animar a la sociedad civil a mostrar sus compromisos con la acción climática.
Además, habrá una sala de conferencias para 150 personas y más allá del recinto ferial se activará el Eje Castellana Verde, que acogerá diferentes actos.

¿Cuál es el lema?

El lema de la cumbre es 'Tiempo para actuar', en inglés 'Time for action'.

¿Cuántos voluntarios habrá?

Para el correcto funcionamiento de las dos largas semanas de actividad climática en la capital de España, el Ayuntamiento de Madrid cuenta, de momento, con 400 voluntarios en la primera convocatoria, seleccionados a través de la plataforma ‘Voluntarios por Madrid’.
Además de estos, la COP aportará 200 voluntarios más, también participarán cinco coordinadores de voluntarios de Naciones Unidas con experiencia en citas internacionales. Si quieres participar como voluntario, puedes inscribirte pulsando aquí.

¿Cuáles son las medidas de seguridad?

A pesar de que lo normal es disponer de al menos un año entero para organizar este tipo de eventos, Ifema deberá hacerlo contrarreloj con la dificultad añadida de aumentar las medidas de seguridad debido al perfil de los invitados. Además, los medios de comunicación acreditados para la COP25 podrían superar la cifra de los 2.000, según han explicado desde Ifema.
Desde Ifema, se explica que están en constantes e intensas reuniones con la Delegación de Gobierno, Policía Nacional, Guardia Civil, Policía Municipal y la seguridad de la ONU. Habrá un perímetro acordonado y toda la zona de Ifema va a estar especialmente asegurada.